新竹市政府於6月14日下午4時許接獲民眾通報,在經國路二段與竹香南、北路交接處和平橋下方客雅溪發現一隻鱷龜,市府立即派員前往捕捉。鱷龜受驚擾後潛伏河底,人員使用撈網誘捕,歷經2小時終於成功捕獲、送往新竹市立動物園,經檢查,這隻鱷龜體長約120公分、體重約72公斤,無外傷,目前已安置於園內觀察。市府呼籲民眾切勿任意棄養寵物,否則可依野生動物保育法或動物保護法等相關規定裁處。

產發處表示,鱷龜原生於北美洲,為大型淡水龜,體重可達110公斤,背甲上具有明顯的3列鋸齒狀突起,鷹嘴狀的嘴喙具有強大的咬合力,堪比老虎、鱷魚等大型猛獸,食性為雜食偏肉食性,平常會潛伏在水底,利用口腔類似蠕蟲的紅色舌頭,張嘴引誘魚類靠近捕食。

由於鱷龜長相外型獨特,在台灣寵物龜市場中為熱門物種,常吸引民眾購買幼龜飼養,但幼龜的體型成長快速,加上兇猛習性、較不親人,其壽命亦可長達數十年等因素,經常在野外發現遭棄養個體。

產發處說明,由於鱷龜天性凶猛且咬合力強大,遭棄養後在台灣溪流幾乎沒有天敵,除了造成自然生態的破壞更可能危害到民眾安全。

產發處呼籲,民眾切勿任意棄養動物,飼養前務必先瞭解動物的習性與相關資訊;許多動物因為外型特別而受民眾喜愛飼養,但可能生活習性、體型等,都不適合做為寵物,倘若飼養後因故無法繼續飼養,也應尋求各地主管機關或收容單位協助,切勿任意棄養,否則可依野生動物保育法或動物保護法等相關規定裁處。

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