燒草木能生煙,在遠古時代常作為傳遞信息、燻製肉品和驅逐蟲蛇的方法。3000年前古埃及人用焚香治病,2000年前中東人用乳香淨身,以及西藏人用香柏木與冰河水製作貢香,顯現了對天、地、人的崇敬……燒草木能生煙,在遠古時代常作為傳遞信息、燻製肉品和驅逐蟲蛇的方法。3000年前古埃及人用焚香治病,2000年前中東人用乳香淨身,以及西藏人用香柏木與冰河水製作貢香,顯現了對天、地、人的崇敬……

文‧圖/謝迺岳

宋朝才女李清照在〈滿庭芳〉詞中寫道:「小閣藏春,閒窗鎖晝,畫堂無限深幽。篆香燒盡,日影下簾鉤。」可見在大約1000年前,焚香除了薰味、提神與計時外,配合品茗、作畫、撫琴,已進化到文人雅士的品味象徵。

四大名香:「沉檀龍麝」,指的是沉香、檀香、龍涎香和麝香;其實只要焚燒時有香味且對人體有益的物質,不論草木或動物膠都可以製香。焚香時,觀察煙的流動方式、探聞香的味道變化,甚至手作塔香和篆香,都能沉澱思緒、開啟靈通、強身療病、更使得藝術心與科學感同步爆發!

把紙碗底部雕刻成線條,放在香灰上,再以香粉壓出圖案,點火後就可以聞到各種合香的風味。

賞香

依照外形區分,不論線香、塔香或盤香,大多是由粉香製成;如果把粉香直接在香灰上排出字形或圖案,就形成篆香了。在桌上擺放數種粉香──沉香、檀香、龍涎香、肖楠、檜木、龍柏與艾草,觀察它們的色與味,如果勇於用口嘗一下更好。

來製作篆香吧。在紙碗的底部刻花,並使刻痕處的紙片折向碗內;把碗口朝上,放在一個裝滿香灰(從廟中請出來)的鐡罐中,舖滿粉香後取出紙碗,就可以焚香了。更簡易的方法,是把紙張捲成漏斗並塞入粉香,即可在香灰上寫字作畫。

來製作塔香吧。用吸油面紙把粉香包裹成圓椎狀並直立在鐡罐上;點燃塔香,觀賞著袅袅的煙舞,品味著陣陣的香氛,真是人生的一大享受。不論篆香或塔香,製香時可以把數種粉香依序排列(合香);在焚香時讓味道由淡轉濃,或是隨時間創造特別的氣氛,都能使焚香達到奇妙的境界。

要體驗日本的香道嗎?先把一小塊木炭點著後,埋入香灰中;接著切下一塊沉香片放在小銀盤或雲母片上,在木炭上方烤即可。香道和茶道一樣,流程很繁瑣,重點是儀式與藝術,至於香的味道與煙的走勢已經不重要了。

直接燒木片如何? 把小楠木棍(或竹筷)橫放在鐡罐邊,點火後不要吹氣或搧風,火與煙卻很快就熄滅了。原來和木粉比較,木棍的相對表面積較小,補充的氧氣不足。木粉之間有空隙,讓空氣可以流通,所以能持續燃燒;難怪各種形狀的香,都必須由香粉製成。

那麼,生活中常見的植物粉渣是否也能製香呢?早餐店磨豆漿剩下的豆渣,常用來餵豬;把豆渣曬乾後點火可燃,但是味道有點怪。便利商店的咖啡渣可免費取用,拿來種花不錯,聞著也香;至於把咖啡渣做成焚香如何,就要自己體會囉!

看到煙塵就表示「不完全燃燒」,那麼煙對人體是否有害呢?在一個150cc的塑膠杯中盛10cc自來水,並加入廣用指示劑,水會呈現鹼性的藍色。另把一支寶特瓶頂部切掉,用下半部罩在點著的粉香上;當寶特瓶內充滿煙霧時,把瓶子反轉並倒入廣用指示劑水溶液,同時用塑膠杯塞住瓶口;搖晃後可見水溶液變成黃色,表示溶液變成酸性了。如果使用噴霧瓶把廣用指示劑直接噴在杯內,杯口朝下接住香的煙;可以簡化實驗步驟,看到定性的結果。

粉香燒出來的煙含有碳的微粒、水蒸汽與二氧化碳。二氧化碳溶於水變成碳酸,所以會使廣用的指示劑呈現黃色。口鼻中吸入煙後,酸性物質會刺激粘膜使人打噴嚏。至於碳的微粒能吸附水蒸汽,形成的小水珠會反光,因此看起來白白的。碳的微粒進入身體後,會沈積在肺部或隨著血液運往全身,造成發炎或引起癌症,所以焚香時要注意通風。

把香製成塔狀的優點是:站立穩固且愈燒愈香,用吸油面紙自製塔香,可以把任何香粉都直立起來。

在杯中滴入廣用指示劑和少量自來水,水會呈現藍色,用杯子承接焚香的煙,溶液會變黃。

藥香

焚香時,香味來自於原料中的酯類(如植物油)或萜類(如樟腦),受熱時會揮發出讓人愉悅的味道。油脂類的物質比草木纖維耐燒,所以焚香才能長時間生煙。

有時焚香的目的不在聞味道,而在藥用。中醫使用的「艾灸條」也是一種香;把艾灸條放在穴道上點燃,產生的熱氣具有行氣血、逐寒濕的功效。有些頭痛或鼻病,藉著聞香可以治療;在室內點燃藥香,讓煙霧在空氣中釋放,鼻子一聞就會覺得舒暢。

草也常被作為香的原料,例如艾草可以驅蟲,也可以作為針灸的原料。

在屋子的一角焚香,很快地室內各處都可以聞到香味。原來「熱對流」與「擴散作用」扮演了重要的推手。把廣告顏料滴入水中,在顏料溫度和水溫不同時,觀察顏料的散布過程。

當顏料較冷時,會先沈到杯底(有時會形成環狀雲,是因為顏料中央的流速較快),然後往四周蔓延。經過一段夠長的時間後,顏料會擴散到整杯水中,但是下層的顏色較濃、上層較淡。如果顏料的溫度較高,我們可以用針筒或吸管把顏料推送到杯底,顏料就會快速上升(有時會形成香菇狀的雲,也是因為顏料中央的流速快,但是上升時的水壓力逐漸減小),再緩緩下降,最後整杯水的顏色很均勻。這兩種現象,都示範了香味分子在室內擴散的過程。

某些香不能作為藥用,例如染成彩色、摻雜木屑、加入助燃劑或人工香料的香,聞了會頭暈,因此應遠離或拒用。

用料純正的香,焚燒後的香灰呈現灰白色;如果香灰的顏色黑白夾雜、顆粒大小不一, 甚至線香的香灰長度少於1公分,都不是好香。好的香灰顆粒細小且均勻,顆粒之間有空隙,且香灰中的「碳酸鉀」也有助燃效果,因此能幫助篆香燃燒。

把一顆方糖放在鐵罐上用火燒,發現方糖只能熔化;如果把方糖放在香灰上點火,方糖就能燒起來;這個實驗不但能證明香灰的助燃作用,而且味道很甜香。咖啡渣也很難燒,放在香灰上點火則香煙不絕,只是有焦味,難怪沒有人用咖啡渣製香。

 

香灰

香灰能作為花肥,如同農人燒草作為有機肥一樣。香灰也可以護膚,能中和皮膚的酸性並去油,如同清潔劑一般。香灰更可以止血,在中藥稱為「千人也」,因為香灰中的「碳酸鈣」有凝血作用,細小的顆粒也具有隔離效果;但是必須使用乾淨純正的香灰,以免受到細菌感染。

廟裡的香灰水對身體不會有害,除非大量飲用,因為香灰水中的鉀離子會引起心臟衰弱和腸胃炎;而燃燒不完全的木屑含有苯、酚、醛類物質,會損害人的神經中樞,引發抽搐症狀。至於用紙燒成的符水應該不要喝,因為紙與墨含有許多有害的化學物質。然而喝符水可能有精神治療的效果,對信眾或許有用。

在杯裡盛水與醋,並滴入廣用指示劑,加入香灰後會變成什麼顏色?

原料良好的香,燒完後香灰呈現白色,香柱不會斷,甚至會捲起來。

1杯水中加入廣用指示劑,滴入少許醋把水溶液調成淺黃色;接著把一小撮香灰撒入水中,水溶液會變成藍色。這個實驗說明了香灰是鹼性物質,也就是以碳酸鹽為主的「灰分」。

真正的好香,可完全燃燒而有味無煙。如果煙是青白色的,表示接近完全燃燒。青色是散射的現象,也就是白光遇到小顆粒時,短波長的藍光會往四周彈射開來,和藍天的形成原理一樣。白煙是碳的微粒吸附了水分子,造成反光的效果,就像雲霧一樣。至於黑煙,則是燃燒太快的劣質香使得碳粒滿天飛舞,像燒輪胎一樣遮雲蔽日。所以燒香心誠就好,不需買很粗大的香,或一次燒一大把,既浪費錢又造成空氣汙染,對神或人都不敬。

有時候,在神檯上的線香似乎燒不斷,長長的香灰甚至會捲起來;在宗教上表示神明來訪,科學解釋則是香棍的材質有問題!品質更差的香棍甚至還沒燒到就斷了,在宗教上「斷香」表示有血光之災,所以這時還是相信科學較好。

斷香在古代另有意義。後蜀的毛熙震在〈菩薩蠻〉詞中寫道:「屏掩斷香飛,行雲山外歸。」而南唐的張泌在〈浣溪沙〉詞中寫道:「隔簾零落杏花陰,斷香輕碧鎖愁深。」描述斷斷續續傳來的香味,引起詩人感懷的情境。

 

仙香

有些香痴不但時時焚香,甚至把香粉撒在室內各處;短期內固然可以吸濕,長期不清理卻會發霉。用粉香做成枕頭的內襯,聞著好香入眠,必然一夢成仙;但是盛有粉香的寢具也必須經常曝晒,才不會造成反效果。

作為敬神的香,信眾總是希望香的煙往上升高、直達天聽。在無風的室內,煙上升數十公分後就往四周散開了,在煙柱頂端形成「紊流」,主要是空氣阻力與「混沌效應」的影響。使用煙囪時,尤其是已被加熱的直管,就能幫助煙上升至數十公尺高。在1支寶特瓶的底部側方鑽兩個洞,然後把3支香插入其中一個洞內,煙束就會直衝到瓶口上方10公分才潰散,這就是「煙囪效應」。

煙囪用於工廠與家庭的排煙,並使煙能夠完全燃燒以減少環境汙染。另一方面,大樓的樓梯在火災時往往也形成煙囪效應,阻礙了逃生通道,讓人在不適當的時候變成神仙。

那麼,香的煙如何流動呢?把1支線香橫放在鐵罐上,並用1張對摺的黑紙屏擋風,點火後觀察煙的上升情況。熱對流使香頭周圍的空氣上升,同時讓煙塵跟著氣流擡升;在離香頭數公尺高處,煙又會下降;這個現象說明了煙塵是被氣流擡高,而非煙塵比空氣的密度小而上升。

把紙碗碗口朝下放在桌面,並將一張吸油面紙捲起來放在紙碗上,然後在紙捲的頂端點火。當紙捲被燒盡的瞬間,紙灰會飛升上天,飛了2公尺高就會落下來,和焚香的煙一樣。玩這個遊戲時可以許願,如果紙灰能飛起來,願望就可成真;若是紙灰能碰到天花板,願望在今天就會實現!

在鐡罐上放2支香,讓點燃的香頭間隔1公分,並用黑紙屏擋風;可觀察到2束煙僅僅上升10公分就聚合在一起。若是把3支香平行放在鐵罐上,相鄰的香頭間隔1公分,則3束煙上升5公分就聚合了!猜猜看若有更多支香依同樣方式擺放,煙束聚合的情況又是如何?

2柱香平行放在鐡罐上,間隔1公分,觀察香的煙在何處會合?

4支香緊靠在一起,點著後可看見小型龍捲風。

4支香同時點燃時,煙很快就聚合了,並形成小型龍捲風!原來強烈的熱對流會使空氣以最省時的方式上升,就像拔掉水槽下方的塞子時,水流總是旋轉而下。由於地球自轉的影響,北半球的颱風總是反時針方向旋轉;那麼把5支香併排,觀察它們的煙是否也是反時針轉動?

2支香點著後,平放併攏香頭,發現煙可以直直上升;當把香頭朝下傾斜時,煙會貼著香棍爬行10公分後才上升離開。科學家伯努利研究流體力學,發現氣流愈快處的氣壓愈低,於是大氣壓力就把煙壓貼在香棍上,使煙與香棍難捨難分。

 

焚香與心香

雖然焚香可以敬神或治病,但是大量的煙對人體仍然有不良影響;就像我們點蚊香時,體積小的昆蟲就受不了。點著的香煙能使癮君子快樂似神仙,但是焦油、尼古丁與成癮症,總是錢又傷身。

焚香拜神時,必須心誠意敬;在經濟允許時,當然要用純淨的好香。但是佛度有緣人,即使是沒錢買香的窮人,一抹清淨的「心香」仍然能讓佛心悅納;就如佛教法會前必誦的「爐香贊」所云:「爐香乍爇,法界蒙薫,諸佛海會悉遙聞。隨處結祥雲,誠意方殷,諸佛現全身。南無香雲蓋菩薩摩訶薩。」

焚香是對神明的禮敬,即使心香也能表現誠意。

作者簡介:謝迺岳

現  任: 新竹市科學城社區大學專任講師

刊物連載: 科技生活雜誌、未來少年雜誌(台灣)、動手做報(上海市)

電視節目: 科學小原子(原民台16)、遊客家搞科學(客家台17)、TV課輔班(世界台82)

定期課程:科學小玩家(每周六上午9-12時)

報名專線:科學城社區大學 03-6663477

 

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