有一天心血來潮,重回昔日的香山香檳老家,探訪2位來自南非的朋友Marga Cilliers-Hougaard ,當天剛好巧遇新房東朋友單先生!2018年因身體微恙,動完手術,立即處理香山老家和老車子。

南非朋友早從2004年就住進來,當我的房屋要出售,最煩惱的就是如何跟他們開口。他們把房子照顧得很好,也覺得台灣真的很好,希望長期住下去,甚至男主人經常巡視新竹,找尋有意義、可修繕的回收品。

那天看到他們家有好幾台單車,問他有多少單車,他說:8台!讓我吃驚不已,這些單車經修理後,都還可以使用。記得有一次他們夫妻要返回南非,卻帶著3套修好的音響回家,送給親友,他們的親友都驚奇且高興極了。他們說東西還可以修就修,真是太驚人,佩服他們DIY的能力和資源再利用的觀點,而且實踐在生活之中。

當告訴他們我要賣房子時,可以想見他們的心情,還問我,他們能不能買下來?我知道他們的狀況,只說我想想看。其實他們就只有女主人有工作,男主人在家。然後他們居然主動去問朋友,問有沒有人意願接手房子,期待可以讓他們繼續租下去,可見他們有多愛我的房子。今天去的時候,門口兩株雞蛋花盛開,彷彿歡迎老房東回家!

2004年他們租房子,一直到2018年我打算處理掉,居然前後已租給他們14年,我真的很意外。由於我們以照顧出外人的心情,只象徵性收費,所以他們一直很照顧房子,以前租給附近的學生,交屋時整個房子亂七八糟,還花錢請清潔公司來處理。因此,我們很珍惜這對來自異國的房客,只收象徵性的房租,14年來只漲一次少少的房租。

男主人曾經自行以房子為基地,販賣南非料理,我當時在中國時報還曾經幫他寫過一篇,協助宣傳。可惜可能因為他的英文口音問題,加上中文不通,溝通不良,因而沒有持續太久。女主人限期在新竹市的幼兒園教英文。2012年女兒要去德國參加扶輪社的交換計畫之前,曾跟著女主人,以付費方式做英文對話教學。後來發現Marga老師,亦曾經到德國交換學生學習過,給女兒不少建議,感謝Marga老師!

話說回來,我想處理房子的事,終於奇蹟出現。早他們1年搬進香檳別墅的單先生和夫人,聽說我要賣房子後,透過房客取得我的手機聯絡,問明價格後,一點都不討論就買下來。非常敬佩他們,因為他們的目的就是繼續租給這對南非夫妻,台灣最美的真的是「人」。真是非常感謝+感動!他們都愛上香檳別墅、也都愛上新竹了,而我也愛上他們!

有一個故事是,我們曾說有2幢房子,市區的給兒子,香山的給女兒!他們很驚奇的問,台灣人有這樣的習俗嗎?我說是的。有一次女主人碰到我女兒時,還開玩笑的請求女兒慢點嫁,因為他們喜歡香山的環境,希望持續住在這裏,顯見他們對我房子的喜好。所以當我要賣香山的房子時,只能用身體不適作為理由。幸好後來的結果是好事收場。

其實要拜訪他們並沒有事前聯絡,原來就是想拍一下過去買且住過3個月的房子,結果當天中午路過香山,本來還錯過入口處,沒想到Marga Cilliers-Hougaard夫婦都在,而且單先生剛好來訪。真是感謝大家。一個好消息是,我們發現彼此都瘦了!我想,大家平安,就是晴天!

朋友真是老的好,只要有感情、相互關心,必要時彼此支持和支援,這真的是所謂的「君子之交」。

筆者與Marga Cilliers-Hougaard夫婦合影

 

潘國正,喜歡逛街(看東看西/城市觀察),喜歡旅遊(寫東寫西/文化采風)

 

 

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