「七夕」是個美麗浪漫的民俗節日,這個源起於中國的淒美愛情傳說,在奈良時代便已流傳至日本,並與日本固有的「棚機之女」信仰相融合,發揚光大成為屬於自己的傳統節令。「棚機之女傳說」在古事記與日本書記中都有記載,少女在遠離俗世的水邊機屋裡織衣等待神明來臨,結成一夜夫妻,次日送神在水邊沐浴除穢。


日本的七夕祭橫跨7、8月,關東在西曆七月七、關西在農曆七月七過七夕,東日本用茅草或真菰製成兩匹馬掛在屋簷上,等候祖靈騎著馬返回到人間。而西日本江戶一帶的人們把寫著心願的赤、青、黃、白、淺黃等五彩詩箋,和以露水寫上七首和歌的芋葉、梶葉以及五色織、筆硯等繫在高高的青竹上,每樣飾品都象徵著人們的祈求與心願,紙衣用來驅病息災與裁縫精進, 「巾著」則是祈求節約與生意興隆等。

頭巷尾到處可見舞彩繽紛的七夕裝飾。

宮城縣的「仙台七夕祭」是全日本最絢爛豪華的七夕祭,與平塚七夕(神奈川平塚市)和安城七夕(愛知縣安城市)並列為日本三大七夕祭。在藩政時期,仙台的開府藩主伊達政宗,為了獎勵婦女勤習紡織技術,因此大力提倡七夕祭,這一天的夜晚,婦女在星色皎潔的庭院裡,擺設香案供上七根金銀針和五色線,彈琴焚香祈求天上的織姬星, 賜給她們一雙靈巧的手。到了昭和時期,仙台七夕祭更成為東北產業博覽會之年度活動,而越加熱鬧盛大,現在已發展為東北的四大祭典之ㄧ。


每年8月6日至8日三天,從仙台車站一直到市中心的中央通、一番町通等大商店街上,隨處可見掛起綴飾著炫麗多彩的千羽鶴、短冊、吹流、紙衣、屑籠、投網、巾著以及祈願紙串的翠竹笹飾,夜晚還有七夕煙火。每家商店為了突顯自己的獨特性, 不但爭奇鬥艷發揮無限創意,更充滿變化兼具著時代感,讓原本就熙來攘往的街道,氾濫在一片赤、青、黃、綠、紫色交織的流光溢彩裡。

仙台七夕祭是夏季的風物詩!

每條商店街還會評選出優勝的金、銀、銅牌獎,因此一年比一年豪華,不過也有些商店仍然堅持著傳統的手工製作素樸造型,以各異其趣之姿吸引人們的目光,不僅讓遊客目不暇給,更透著一股詩情畫意的清涼之感,一掃酷夏的悶熱。


權勢與色欲堆築的城樓,只能憑弔不能久存,然而,神話不死,纏綿緋惻的流傳在人世之間,即便是飄洋過海輾轉流傳到了日本,還是一樣的萬般糾纏委婉動人。

 

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摘自《科技生活雜誌》2019年8月號 215期
文/于娜麗莎 圖片提供/宮城縣觀光課、日盟國際商務有限公司
 

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