隨著愈來愈多的人加入運動的行列,以及提升自己的要求,愈發留意運動穿戴用品及相關設備。接下來,我們介紹運動愛好者人人都可用得到的太肯運動襪,聽聽他們如何從運動者的需求出發,精準切入市場,「做有價值的事」。

2006年,Nike找上師大相子元教授研發北京奧運武術競賽項目用的武術鞋,相子元認為光鞋子還不夠,建議Nike一併開發相對應的運動襪,但當時Nike回以「做運動鞋都來不及了,哪有空做運動襪」,讓他萌生台灣何不研發生產屬於自己的運動專用襪,以提供運動時更好的避震緩衝、足弓支撐、壓力分布及包覆性。

同時有感於運動科系畢業生在工作上沒有太多選擇,加上原來很強的台灣紡織業衰退成夕陽產業,於是想辦法結合運動與紡織業尋謀新出路,找上了當時還在師大育成中心的太肯團隊,從第一雙襪子打樣到正式商品化量產,經過3年的磨合,終於誕生了第一雙台灣原生的功能運動襪。

其實運動襪早就有了,但過去都是多功能運動襪,直到相子元教授與太肯的投入,才有了運動專項專用的襪具。為了研究運動襪,累積花費20多萬元台幣,從世界各地蒐羅約300雙各式各樣襪子的相子元透露,早年台灣襪大量外銷,工廠光訂單就做不完,不可能配合開發運動襪,因為很麻煩。太肯運動科技執行長林合政進一步說明,單是製程創新,相教授就與製襪廠來來回回修改了2年多,襪子的雛型到太肯團隊手上,進行設計、包裝等商品化及品牌行銷,又花了1年時間,終於2009年上市。

 

太肯從運動科學角度設計出專業籃球襪,上方做成蜂巢狀的組織結構,一來可以透氣,二來可做避震緩衝。


該做漂亮的襪?還是保護腳的襪?

林合政回憶第一雙太肯運動襪的問世,「那時很想做100分的襪子,但很難做到100分,擔心棉花材質不被消費者所接受。」因為材料與使用尼龍的歐洲有別,使用的是抓地力強、材質硬的粗棉,然而品相視覺不佳,容易起毛球,外觀不好看卻能提供保護力,「當時很掙扎,究竟是要做一雙漂亮的襪子,還是做一雙保護腳的襪子?」為此,還請教過紡織產業綜合研究所,得到的回答是「沒有什麼比天然的更好」。

當運動襪上市,他觀察到消費者被教育後能夠理解,純棉的襪子在外觀上可能不盡理想,但因棉透氣、吸汗,在穿著舒適度上卻超乎他們的預期,所以即使不特別做舊會員優惠活動,都能維持35%的回購率,在舊會員優惠活動期間,回購率更上升至40-50%。

太肯針對不同運動專項,設計各款不同運動襪的品牌。右上為功能慢跑襪,中上為五趾功能訓練襪,右上為專業籃球襪,左下為自行車襪,中下為生活運動襪,右下為三鐵競速襪。

 

太肯襪的持續演進

太肯持續的實驗與市場觀察,在材料上改變,將粗棉與細棉合棉,讓纖維變粗,增加織數與厚度,在維持機能性的前提下,讓品相變得更好;在製程上也不斷的精進,如10年前的籃球襪,至今已進展到第三代,當年已設計出理想機能襪的原型,但有些部分礙於當時的製程,只能做到80分,而今日透過材料與製造的創新演進,已可做到接近100分。

10年來,只要開發新運動項目的襪子,太肯都會去找相教授研究其機能,例如做慢跑運動襪時,找來校內田徑隊進行實測;運動襪的機能是固定的,其後的商品太肯只需在顏色外觀上做變化,例如聯名款,僅就外形針對該次活動進行設計。在行銷方面,太肯與電影《破風》、《KANO》、熱血的高中籃球聯賽HBL、R16Taiwan街舞大賽……等做聯名活動。

太肯與高中籃球聯賽HBL合作,推出30周年限量紀念襪。


聆聽消費者的聲音 創造使用需求

他拿起籃球襪介紹,「這是我們最強的一款運動襪」,加厚處可避震緩衝,腳踝處做八字鎖以穩定腳踝,類似貼紮的概念,可加強關節穩定性,有助於減少運動傷害並支持肌肉活動,緊緻的運動襪具有接近護具等級的防護作用,卻比護具更多了可以鍛鍊的活動性。

太肯襪獲得消費者回饋的聲音,專業運動員或腳部有問題的人穿上太肯襪,感受特別明顯。林合政提到,數年前職棒選手高志綱手部受傷,太肯因此開發了一款運動機能袖套,讓他上場打擊時可以使用,這款袖套後來還被韓國醫療界人士看中引進。一位在竹科教踢踏舞的老師回饋使用經驗,最初她只買一雙,後來追加買了上百雙,因為發現太肯襪能減少衝擊,讓她更敢去跳,跳舞時的表現更好,甚至獲得數面競賽金牌。

林合政教育消費者,襪子是消耗品,天然的棉花有其壽命,因長期使用後的磨耗與纖維硬化,防護性會逐漸遞減,建議1年可以進行裝備汰換,或視其使用頻率,以跑步為例,約使用400公里左右即可汰換。

太肯運動襪取得7、8項專利,2012年獲得金點設計獎,其後連續4年獲得TaiSPO創新產品卓越獎。這幾年連運動品牌大廠也開始生產製造運動襪,但針對不同運動專項,設計各款不同運動襪的品牌,目前全球唯有太肯,經10年耕耘,陸續開發出機能衣、壓力小腿套、機能袖套……等。


太肯持續創造消費者未意識到的需求,教育消費者,開創藍海市場。

太肯期許從最科學的運動襪,發展到最科學的運動品牌。


原生台灣的品牌 為體育界做有價值的事

太肯下一步將解決現代人的困擾,諸如失眠、便祕、胃痛、增強專注力等,與傳統醫學合作設計能量襪具,透過刺激穴位來養護身體。新襪具預計2月台灣與日本同步上市。

無論推出什麼樣的襪具,林合政表示,「運動與流汗時穿著太肯襪舒不舒服,是我們第一優先考量,以能增進運動表現和提供保護為重」,講求合理製造及使用天然材料,不特別追求新潮的材料。

面對愈來愈夯的運動用品產業,林合政道出願景:「 從最科學的運動襪,到最科學的運動品牌」。他說,「希望我們是做有價值的事情,而不是做有價格的生意」,因此從太肯創立的第一天,就有的「運動員計畫」持續至今,每年贊助3-5所偏鄉小學運動員,以及贊助專業運動員或其募款活動,「期望這個原生台灣的品牌,有機會可以對台灣體育做出貢獻,對台灣的運動員有幫助。」

不斷創新的太肯團隊,右1為執行長林合政。

​​​​​​摘自《科技生活雜誌》2019年1-2月號 209期 文/許佩玟 圖/黃國倉攝‧太肯運動科技股份有限公司提供

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